最有机会像WiFi一样改变世界的技术 ZigBee的机遇和困境

技术

智东西(国仁) · 2015-06-15 00:27

最有机会像WiFi一样改变世界的技术 ZigBee的机遇和困境



智东西(公众号:zhidxcom)
文|国仁


短距离无线通信技术ZigBee正被很多打着智能家居噱头的公司所采用,不管是小米的智能家居套装还是海尔、中兴这样的传统大公司产品。ZigBee技术也被认为最有可能像WiFi、蓝牙一样改变我们现在生活的通信技术之一,但现在看其推进并没想的那么好。


最近智东西(公众号:zhidxcom)与ZigBee芯片领域的代表厂商来自荷兰的GreenPeak公司CEO Cees Links进行了对话,详细探讨了ZigBee技术存在的机遇和现在的困境。



Cees Links曾是WiFi技术普及的重要推动者之一,见面就和我聊起了1998年在其到苹果公司给乔布斯介绍WiFi技术,并推广其所在公司的WaveLan产品时的经历,在半年后,乔布斯决定将WiFi技术应用到苹果iBook上,开启了WiFi技术不断大众化普及的历史。所以Cees Links也反复向我强调一个看发是,现在ZigBee的接受度还没有那么高就像当年的WiFi技术一样,只要时机成熟,必定像现在WiFi一样在人们生活中变得不可或缺。


Cees Links创办并担任CEO的公司GreenPeak目前主要是提供ZigBee相关的芯片和技术,据他讲,目前其公司的ZigBee芯片全球出货量已经达到每周100万,是个不小的数目,和TI、NXP等芯片公司一样,是这个领域的主要玩家之一。


ZigBee技术的机遇


1、技术优势。让技术外行我来介绍ZigBee可以这么理解,ZigBee是让一些设备特别是传感器接入互联网的技术,与WiFi不同的是,功耗更低、实时在线、同一个网关接入数量巨大,最典型的应用是门磁、智能灯泡等智能硬件终端,都是通过ZigBee协议,来接入家庭关,并接入网络。


2、数量规模。与我们常用的PC、笔记本、手机不同,如果家庭的很多细小的装置,比如人体传感器、温湿度传感器等都通过ZigBee协力来接入互联网,将是一个巨大的数字,Cees Links给我举了一个例子,全球有3亿家庭接入了互联网,如果每个家庭接入10个设备,就是几十亿规模的设备,对应地对ZigBee芯片的需求也是巨大的。


3、手机平板带来的机会。智能家居概念包括门磁这样的产品其实很早前就不新鲜了,为什么最近再火。Cees Links的一个观点我比较认同,他认为,现在智能手机或者平板电脑成为了整个智能家居的控制面板。过去智能家居系统建设成本非常高,因为没有平板电脑,智能手机这样的东西,我们要专门建一个电脑系统管理家居,成本自然很高。


同时,基于手机和平板电脑上的应用,可以让这些接入进来的传感器变得更加聪明和智能。


4、更低的价格。同样是由于手机和平板电脑的成熟,智能家居的方案成本也变得低了很多,和Cees Links探讨中他提到,他们预期的智能家居的布置成本不超过一部手机的价格,约500美元,这样的成本需要做到的是每个终端接入的成本不超过5美元,也就是500美元要能实现家庭内100个设备的接入。现在的价格是多少呢?在美国一个智能家居的布置成本基本上是1万美元起。


ZigBee技术的困境


通过智东西(公众号:zhidxcom)与Cees Links的提问,可以看到一些ZigBee技术相关瓶颈问题的分析,其实归结到一句话就是,到底有何用?用户为什么要用?怎么让用户用起来?


1、智东西:智能家具不是设备跟设备之间的相连而是服务,服务谁来提供?


Cees Links:主要是与消费者对接的厂商们,比如与我们合作的运营商,他们跟我们一起做标准,并推广,邮电、中国联通、中国移动等等都是。同时,零售商和互联网公司像百度、小米那些,现在也在推智能家居。在这样的趋势之下,我们发现更多的新的服务的形式。


2、智东西:现在智能家居的服务不是一个特别标准的系统或服务,不像智能手机,可能我们用到的核心功能是一样的,这个问题怎么解?


Cees Links:一开始的确是这样的,我同意你的说法。一开始肯定是百花齐放,干什么的都有,有的做这个有的做那个,慢慢的可能会发生产业汇聚现象,比如说以后我家里有好几个传感器,有的是测温度的,有的是防盗的,有的是关灯的,到时候你就会想,我干嘛装那么多传感器而不是用一个传感器解决所有的问题?慢慢的这个功能向同一种传感器上汇集,然后这种服务就会慢慢地标准起来。


3、智东西:智能家居的方案,在中国也有很多公司在推这个,但是总是感觉用户接受起来很难,为何?


Cees Links:举一个例子给你,我们1991年发明了WIFI,我们觉得挺好但是没有人愿意用,到1999年,WiFi被用在苹果笔记本上。之后很多大公司也跟着用了起来,IBM也开始认为这个东西会彻底改变这个产业,再后来联想、索尼、宏基也都开始使用。


你要问我到底哪天智能家居会成熟这个我说不了,但是我知道这个市场肯定有一个成熟期,一旦成熟之后突然有一天这个东西就会爆发,一旦爆发的话更舒服、更安全、更高效、更便宜,所有的好处都马上会被大家使用起来。


4、智东西:到目前为止,ZigBee已经推广多少年了?


Cees Links:已经将近十年了。


5、智东西:很多公司也在做类似于Home Kit的标准设计, ZigBee协议混乱的局面怎么破?


Cees Links:现在所有的公司都想建自己的标准,但在这个时代当中,现在大家这个做法我觉得不太明智,因为竞争多标准多,消费者就会觉得乱,不利于整个东西的推广。


6、智东西:在欧美市场,最终为智能家居服务买单的,是个人,还是养老服务机构,或者是政府来买单呢?


Cees Links:政府的立场很清楚,就是它会通过发行很多政策来刺激这个市场的发展,但是它很少会真正付钱来装这个东西,因为在欧洲主要是政府收钱,然后把钱收上来之后完全还给老百姓。政府的目的是把这个市场培养起来,让市场自己管理好自己。


7、智东西:在智能家居的各种场景中,最容易普及的关键应用场景会是什么呢?


Cees Links:有两种场景,一种是点对点的控制,比如说手机上的遥控可以自动把灯给关掉。第二种就是我们刚才讲的这种场景,像养老、看护婴儿这种,整个家居当中有一套传感器和一整个服务方案。以后慢慢这两条路可能最终会遇到一块,毕竟,像车不想开了可以再换一辆,但是不太可能为了安装智能家居把整个房子扔掉,智能家居很可能会是一点点换出来的。


结语


与Cees Links的沟通得到的几个核心信息是,目前ZigBee芯片的出货量事实上已经非常可观。而且一方面中国成为ZigBee芯片的生产组装中心,同时在面向消费者的最后一步普及环节中,中国厂商也非常积极。


至于我们反复提到的问题,什么时候服务真正能用起来?谁会愿意掏钱去装这些东西?我是比较认同他所说的待时机成熟这个观点的,但目前不可改变的事实是,标准混乱的局面是一时半会改变不了的。


智东西(zhidxcom)

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