为什么你不需要背那么多单词?

单词

闽江师专外语系(魏剑峰) · 2017-01-06 16:16

为什么你不需要背那么多单词?

在过去的一两年时间里我收到了大量关于英文学习的咨询,很多读者经常不假思索地抛出这样的问题“为什么我学了很多年英文还是学不好?”或者“为什么我考试考了很多次都没过?”


这是让人感到头痛的问题,但见的次数多了,你会开始思索问题背后的东西。


比如考试。即使是最简单的英语四六级,每年仍然有大量的学生未能通过,而仔细追究起来,原因可能并没有那么复杂,仅仅是因为:学英语的时间太少了。很多考生的问题是,平时根本没有花时间在英语上面,等到考试前一两周才开始急着背单词,刷真题,练听力,而以这样的时间精力投入成本来说,过不了考试实在是情理之中。说到底,还是停留在为了考试而学英语的状态。


同样的道理,很多宣称“学了十几年英语”的人,他们真正花在英语学习上的时间并不多。除开准备考试和参加考试,纯粹用来学英文的时间可能没有多少,明白这一点后很多问题可能就迎刃而解了。


我一直觉得学语言是一件非常公平且划算的事情:投入了多少时间精力,往往就能得到多少相应产出。而在这其中,智商和天赋起到的作用并不是很大(而且以大多数人的努力程度之低,根本轮不到拼天赋)。提升英语水平的前提一定是持续而大量的时间精力投入,这就需要我们养成良好的英文学习习惯。


什么叫习惯?


如果有一天不学英文,就觉得好像哪里不对劲,这就是习惯。


怎么养成英文学习习惯?


长期的,刻意的坚持。


关于坚持的文章和例子很多,在这里我想讲讲另外一个故事。


在20世纪的很长一段时间里面,科学家们普通认为在婴儿关键期(critical period)后,人的大脑结构往往不再发生变化。而神经可塑性(Neuroplasticity)理论的提出有力地挑战了这一观点。神经可塑性理论认为,大脑可以通过学习建立新的神经元联系,并且可以根据学习者所在的环境产生相应的适应。这些神经细胞互相连接,通过加强或削弱这些连接,大脑的结构可以发生改变。这一理论目前已经在机体损伤康复,技能学习等领域得到了应用。


神经科学领域的大牛Michael Merzenich 在TED上有一个演讲,专门介绍了Neuroplasticity 这一理论。


从这个理论出发,学习外语的过程其实就是大脑中的神经元细胞重新建立连接的过程。而从建立连接到保持稳定这个过程需要经过漫长的时间和努力,而且在中间还会经历一个“平台期”(learning plateau)——在这个期间尽管经过大量训练但却看不到进步。但神经元细胞并没有停止发展,而是在不断巩固原有联系,直到突破平台期。就像种子发芽,不见其增,日有所长。从量变到质变,大抵也是这个道理。(Though there was no apparent progress in the consolidation stage, biological changes were happening internally, as new skills became more automatic and refined.)

这个平台期会持续多长呢?神经可塑性领域的另一位大牛Paul Bach-y-Rita 在他的一份研究报告中给出了结论:六个月


六个月,也就是180天,这是决定你能否跨过平台期,取得突破的一个时间。但对于大多数人来说,花六个月以上的时间去培养一门技能并不是一件简单的事情。之前看过国内的一个调研数据,能够坚持100天学外语的人数比例还不到20%,能坚持180天以上的就更少了。


这个公众号从2014年创建至今已经有400多天的时间了,在这期间我分享过不少英文学习方法,阅读收藏的人很多,但我希望不止于此。我希望看文章的人能够真正行动起来,用持续行动让想法落地。所以今天在这里我想发起一个学习计划,让大家一起参与进来。


这个计划的名称就叫“180天学英语”。


规则很简单:在接下来的180天里,每天至少抽出两小时用来学英语——对于绝大多数人来说,每天抽出两个小时并不是一个特别艰巨的任务,多做好时间管理,你并没有那么忙。


接下来我会对这个计划做进一步的说明:


1.怎样最大化地利用这180天?


如果有什么值得提醒的,最重要的一点就是:不要把学英语等同于背单词。


见过很多学习者,一提起学英语,第一个念头就是“背单词”。词汇量固然很重要,但背单词真的能解决一切问题吗?


你知道答案肯定不是。


那为什么这么多人热衷于背单词?


因为这是一种看起来最省力最不需要经过思考的方法。


精读,写作,练口语,每一项都需要学习者付出大量的精力用来思考和总结,每一项训练都不会让你感到轻松。不管你愿不愿意承认,思考始终不是一件简单的事情(想象一下写英语作文时那种无从下手的感觉就知道了)。而背单词则相对要轻松不少,背单词的过程有点像机械记忆,不需要太多深入思考,众多背单词软件也将这一过程游戏化,简单化。背单词的过程会让人产生“我在努力学英语”的感觉,容易自我感动,但实际效果如何,恐怕就是另外一回事了。


不要用战术上的勤奋掩盖战略上的懒惰。英文学习中也是如此。离开舒适区,去做你不愿意做的事情,这样才能进步。


好的学习计划应该具有系统性,能够循序渐进,符合学习规律。而背单词这种方式本质上是不符合学习规律的。增加词汇量固然很重要,但也要考虑正确的方法。


为了让这个行动更具可行性,我列了一个大致的学习计划:


(1)巩固语法基础


扎实的语法基础对后期的阅读,写作提升都大有好处,推荐至少通读一本语法书,完成书上的所有练习,整个过程在一个月以内可以完成。关于语法书推荐《赖世雄经典语法》还有剑桥的英语在用语法系列:


(2)选择一套符合自己水平的英语教材


好的教材应该是这样的:难度既不会太高也不会太低,生词量保持在可以接受的范围内,这样才能保证最佳的学习效果。我之前写过一篇文章专门介绍过分级读物的概念怎样选择合适的英语阅读材料,并构建阅读体系?,考虑到实际情况,这里推荐两种教材,一种是新概念英语,一种是英国语文。


新概念英语一共有四册,其中第二,第三和第四册分别对应初级,中级和高级水平。

英国语文一共有六册,其中第一二册是初级,三四册是中级,最后两册是高级。


这两套教材的优点是,课文选材讲究,兼顾学习性与趣味性,难度循序渐进,认真学完教材后词汇量会有较为可观的提升,而且每一篇文章都带有音频,无论是作为精读材料还是听力材料都很合适,可以根据自己的英文水平选取对应的材料。


(3)培养阅读原版书的习惯


我不知道这篇文章的读者中有多少认认真真读过一本以上的原版书,但至少从目前了解到的情况来看,这个比例并不会很高,甚至有些英语专业的同学四年下来一本英文原著都没读过。


如果你之前没读过或者很少读原版书,那接下来就开始培养阅读习惯吧。可以从最简单的,自己最感兴趣的书开始读起,先培养起阅读习惯。有条件的同学请去买一个kindle ,新版的kindle带有生词提示,查询以及生词本功能,用来读原版书体验非常好,而且书籍资源极其丰富,个人认为它是最适合培养阅读习惯的工具。


关于入门原版书的选择,我这里列了几本书,可以作为参考(以人文社科类为主,生词难度较低):


River Town
Nothing to Envy
1984
Zero to One
The Shortest History of Europe
Age of Ambition
The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable


(4)保持每天足够的听力输入


保证每天至少有1小时以上的听力输入时间(精听+泛听,泛听可以在零碎时间进行),培养耳朵对英语的敏感度。听力训练的材料跟阅读材料的选择一样,难度要符合自身的英文水平,中级学习者建议精听 CNN Student News ,中级向高级进阶建议听 The Economist ,泛听材料则可以选择感兴趣的英文有声书或者Podcast。有声书可以在亚马逊旗下的audible.com 上购买,当然网上也可以找到不少资源。比如上面的 Nothing to Envy 有声书就是非常不错的中级泛听材料。


(5)进行专项练习


在上面的基础上,如果学有余力可以选择听说读写中的一项进行专项练习。比如写作,可以每周固定完成一至两篇作文练习,然后请其他人帮忙修改,再总结提高。如果能坚持写下去,半年能完成接近40篇习作,而这个过程中带来的改变可能会超出你的想象。


以上是我给出的一些建议,每个人的情况都不一样,不能盲目照搬,要根据自身情况适当做调整。


下面几个小技巧或许能帮助你更加顺利地完成180天的学习计划:


1. 及时记录,及时总结:推荐用印象笔记或者各种记事本工具来记录每天的学习情况,方便管理进度;


2. 如果担心自制力不足,可以请人监督你,如果找不到人监督,可以每天在朋友圈或者其他社交平台上打卡,让大家监督,总结每天的学习进度,形式如 #180天英文学习#今天学习的内容总结 ;


3. 既然选择了学英文,就要做好生活中其他事情为这个计划让路的准备,保持强大的内心,充分管理好自己的时间,一个人也要像一支军队。

“180天英文学习”是一个公益活动,这个活动不会收费,只要你能坚持下来,效果肯定不会差。如果你觉得这个活动有帮助,请邀请更多的人参与其中。如果你在行动过程中有任何收获想分享给其他人,欢迎在公众号后台留言,也可以通过邮件反馈给我:jianfengscut@163.com


我在近期会组建一个小规模的英文学习交流会,喜欢分享,英文水平尚可(英语老师最好,尽量英专)的朋友可以加入我们。感兴趣的同学请将自我介绍(或简历)以邮件形式发送至 jianfengscut@163.com,符合要求的同学将会收到邀请。感谢大家!



题图来源: www.wordpress.com

音乐: Viva la Vida,来自Coldplay

闽江师专外语系(mjszwyx)

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