美国超人妈妈:我如何帮孩子申请美国私立中学

申请美国超人如何中学

外滩教育(Lisa) · 2016-12-23 00:26

美国超人妈妈:我如何帮孩子申请美国私立中学

点 现在,越来越多的家长已经有能力帮助自己孩子申请学校。下文作者Lisa就是一位超人妈妈,毕业于康奈尔法律博士,她的两个孩子均就读于美国顶尖私立学校,并且她参与了孩子所有的申请过程。下文中她就和大家分享了她帮助孩子申请的经验,包括海外学校看重什么、家长如何配合、子女兴趣培养、留学文书写作等等方面。


文 | Lisa、shasha   编辑 | 李臻


Lisa是个超人妈妈!她小学二年级搬到美国,19岁本科毕业。康奈尔大学法律博士,欧洲工商管理学院MBA,通六国语言。


在台北香港新加坡上海居住后,又搬回美国。在繁忙的事业之外,还亲自教养两个孩子。


孩子曾在上海念书,现在就读美国顶尖私立学校,儿子Devan(14岁)是加州排名前十名的篮球运动员,女儿(11岁)Veran是美国少年奥运排球手。


以下就是她作为“超人妈妈”的经验分享。




这两个月,我忙着帮两个孩子准备私立学校的申请表。大家应该知道,美国顶尖私立学校的入学竞争非常激烈。 我想在这里和大家分享美国私立高中(哥哥)和初中(妹妹)入学申请的心得,以及如何让你的申请表看起来更有吸引力。一眼看来,似乎这是一个麻烦的事;但事实上,这个过程可以很轻松。


1、GPA并不是全部


美国学校评估学生申请表时通常会注意两大因素:“硬因素”,如成绩,入学考试分数,GPA(平均成绩点数); 和“软因素”,如作文,课外活动, 兴趣和推荐函。



Lisa的两个孩子Devan和Veran


GPA是重要的指标 ,评估学生在教室里的表现。但学校了解成绩并不完全显示学生的全面发展。最顶尖的私立学校并不要求学生有全A的成绩单。


只要你的GPA在学校可接受的范围内,招生官对在课堂内外有影响力的学生更感兴趣 。


当然,要申请学校的孩子还是要保持良好的GPA,或让GPA有持续上涨的趋势。


在家里,Veran是一个勤奋的学生,一直带回全A漂亮的成绩单。 Devan去年一开始有点懒惰, 偶尔会“忘了”家庭作业,他的成绩也受了影响。但是之后,他在每学期成绩单上的GPA都有所提高。因此,两个孩子都是私立学校理想的候选人。作为家长,我们应该每周/每月咨询孩子们在学校的进度和成绩。



注:申请英美顶尖学校的本科和研究生也是这样,不一定成绩全A,但成绩要在一个范围内(每所学校不一样),同时突出领导力和解决困难的能力:GPA或主要学科成绩逐年上升,说明学生可以应对挑战、成功解决问题。



2、和孩子一起准备入学考试


GPA是长期培养出来的成绩,它代表孩子在课堂上的努力,注意力和勤奋,而入学考试分数是仅仅在几个小时内获得的一种能力测试。很难说GPA或考试成绩哪个更重要。


客观上,GPA是拿学校同学做比较,入学考试是和全国学生的分数做比较。所以,入学考试成绩可能是一种更公平无偏见的学生指数。



Lisa的儿子Devan在球队


为了帮准备孩子参加考试,我暑假就在亚马逊上购买入学考试准备材料,并亲自研究全套教材。我一本一本消化教材后,自己做复习纲要,并定制两个孩子考试准备的复习时间表。


考试前两个月,我会安排时间与孩子们一起复习。我让我们复习时的互动非常轻松愉快,不给孩子心里压力。关键是要建立他们的信心。


我买了十多本考试准备材料,最终决定用“Success on the Middle/Higher Level ISEEs: A Complete Course”这本作为完整课程,之后用“900 Practice Questions for the Upper Level SSAT and ISEE.”里的题目做复习。





注:SATT和ISEE是报考美国中学不同的入学考试,学生可以根据情况选考一种。



3、课外活动:深度比数量重要


学校重视课外活动的参与深度,不是活动越多越理想。 招生团队希望看到学生的勤学多练,表现出来的特别才能和领导能力。





课外活动可分为四大类:艺术,音乐,学术和体育。理想情况下,孩子应该在每大类里都有一个他热爱参与的活动。对我来说,孩子的兴趣和特能应该从小开始培养。每个活动都需要多年的适当指导和磨练。父母的角色是让孩子在学习中发现乐趣,激发他对学习的直接兴趣,产生内动力。



Lisa分享的美国学校课外活动四大类,每个类别包含什么。

艺术包含戏剧、摄影;学术包含辩论、新闻等。


孩子们的兴趣培养早在幼儿园的时候就开始了。孩子全面发展的关键在于有效率的时间管理和坚持。


在这里,我和大家分享两个孩子的部分申请表:





4、参与公益:带来什么改变?

社区公益服务是“良好公民”应尽的责任。无论你是召集筹款或亲自动手参与公益服务,学校要知道你为什么要参与这个社会问题以及你是如何做到的。


在学校申请表上不止要形容你的公益活动,投入了多少时间,更重要是叙述这活动给你带来什么样的变化。 学校想看到的是孩子们如何发现社会上的问题,并采取什么行动来解决它。


5、父母参与学校工作


在美国私立学校里,父母是重要的社团成员。家长应积极的参与体育赛事,艺术表演,家长教育课程,家委会活动,筹款活动等。学校里,放学后或周末期间都有许多志愿者机会。志愿者机会包括在图书馆,办公室或教室里做义工。




我认为,在学校里做志愿者是向孩子们表明你重视教育最好的方法。虽然他们不肯承认,我的两个孩子们喜欢在校园里看到我,而我也喜欢有机会认识他们在学校里的同学。


6、入学文书写作很重要


入学文书涉及孩子如何看待自己,他的爱好是什么,以及一些生命哲学问题。有些是短文(只需回答一到两句),有些要写较长的文章。文章的主要目的是让学校知道你的个人想法,以及你是否能清楚地表达自己的想法。学校在你的回答中可以看的出来你是否是他们理想的学生。


许多学校的申请表是有学生和家长写作部分。父母写作部分是个给你“填补空白”的好机会。在这里,父母可以强调孩子的特点,或是添加给孩子加分更全面的信息。以下是我今年在父母作文部分写的文章给大家做参考。




写作最难的部分是开始。我给你一个非常实用的建议:拿出一个录音机,假装你和朋友在讨论作文题目,向麦克风里开始述说。之后把自己的录音打入电脑,那就是你作文的第一稿。这比从头开始在空白纸上写作要容易得多。



注:对于英文不够自信的家长,建议你找在海外有成功经验的朋友帮忙修改你的文书。千万不要写“中国式”英语。



7、父母提供信息,帮助推荐人完成推荐信


推荐函也是个补充信息的机会。这是从学校和老师的观点来评估学生的才华,潜力和性格。

避免请不太认识你但知名度很高或是有影响力的人帮你写推荐函。这不帮助你的申请表,反而会有伤害。 对孩子越了解的人,写的推荐函越有说服力。

我总是会补充一份履历表和成绩单给帮我写推荐函的人,让他更了解孩子在学校的表现和课外活动。我还会包括一些希望他们在推荐函里强调的信息。这样对他们起稿也有很大的帮助。



Veran在排球队


8、陪孩子练习面试


面试中要呈现最好的自己。放轻松,衣着一定要干净整齐。有机会,向面试官提问了解学校,你问的问题能表现出你对学校的兴趣。面试过程中可以用幽默来化解紧张。面试是一个双向的过程,学校在评估你适不适合他们,而你也在评估学校是否适合你。


在面试前,我会和孩子们做多次的排演。我让他们练习回答问题,维持自信的眼神,练习握手,以及如何强调自己的优势。




9、结语


大多的学生都有合格的成绩和考试分数,所以,招生官无法只用这种硬因素入取学生。


好学校希望了解每个学生的全面发展,包括个性,价值观和人生目标。这种评估帮助他们建立一个多元化,有各种兴趣,经验和价值观的学生体。


总而言之,学校没有一个特定的招生公式。大多的学生成绩和分数都很好。因为入学位子有限, 招生官员需要用其他软因素来决定入学资格。顶尖学校会偏向一个有才华有激情的学生多过一个全A无个性的“模范学生”。孩子的兴趣爱好要从小培养,但成绩和考试成绩不能忽略,这是预测孩子在新学校表现最重要的指标。


注:本文转载自“无国界城民(G-citizen),文中注释点评部分来自shasha。


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